MOOC烧出火花还是灰烬?

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MOOC烧出火花还是灰烬?

在竞争激烈的社会,「不进则退」是不变的真理,为了求生存,大家开始注重进修与学习。很多人有过留学梦,但你可曾想过电影「心灵捕手」里面的桥段,有一天可能会出现在生活中?我们不必再花 15 万美元才能上哈佛大学了,只要连上线上教育平台,便可自由选修由各知名学府所开设的多样课程。

MOOC 到底是什幺呢?时序回到 2008 年,来自加拿大的 Bryan Alexander 和 Dave Cormier 提出 MOOC 的概念,并由 George Siemens 与 Stephen Downes 在 Manitoba 大学开设「关联主义与连结知识」课程,可谓全球教育界的创举。根据维基百科的介绍,MOOC 堪称远端教育的延伸,可视为一种大规模开放的线上课堂。MOOC 让人们不受时空的侷限,很便利地透过网路来学习,加上容易取得学习资源的优点,一推出便受到欢迎。

谈到 MOOC 的特色,首推其高品质、无国界的开放教育,也获得各国媒体、教育界人士的肯定。2012 年,Udacity、Coursera 和 edX 这三大教育平台相继成立,该年也被纽约时报称为「MOOC 元年」,从此掀起一波开放课程的浪潮。MOOC 的互动模式和大学院校的教学方式差别不大,只是把上课的场域搬到网路上!只要事先上平台注册、报名,便有机会参与各校所开设的精采课程,掌握重要资讯毫无时差。

MOOC烧出火花还是灰烬?

如今,台湾已有不少大学开始加入 MOOC 平台阵营,也有一些教授很积极地规划、开设课程。像是曾在 Coursera 开设第一门中文课程「机率」的台大电机系教授叶丙成,便可说是我国相关领域的代表性人物。叶丙成教授曾说:「老师是世界上少数可影响他人生命的工作,若能传递重要价值,就可影响更多人的生命!」他透过参与 MOOC 平台与课程的建构,重新思考「教」与「学」之间的关係,让学生可以更有成就感,也让老师满腹的知识可以传递给更多人。

特别值得一提的是除了实用的理论与技艺教学之外,也有许多专家、学者在各 MOOC 平台上传授人生哲理等领域的课题。好比任教于台大和北京清大的陈嫦芬老师,便曾受邀在 Coursera 开设「职场素养」 的课程 ,广受两岸学子的好评。

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不过,MOOC 的声势虽如日中天,但大家也慢慢发现其侷限与缺陷,像是学生的缺课率过高,很多热门的课程往往一开始很多人报名,但能够贯彻完成学习的比例却不高。有学者认为,MOOC 难以完全取代老师在课堂上的面对面授课;此外,也有学术机构发现学生的学习成效不如预期,显示 MOOC 在发展近十年之后,已开始面临转型的危机。2013 年时,美国柏克莱加州大学的 Armando Fox 教授,便提出 SPOC 的新构想,把学习人数限缩在数百人,亦即课程并非大规模地开放给所有人,希望藉此有效减低缺课率,并提升学生的学习意愿和参与程度。

MOOC 的出现,帮现代教育开了一扇新窗,但这只是崭新的开始,显然并非未来教育的终极答案。我们还需要有更细腻、周延的教学设计,以及老师和学生之间更紧密的互动、交流,方有可能真正翻转传统课堂的教育,如美国作家威廉‧艾伦‧怀特所言:「教育不是教年轻人怎幺谋生,而是教他们如何创造人生。」

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MOOC烧出火花还是灰烬?