Google地图增设「立体模式」,终于能如实反映各国面积

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Google地图近日有一项重大更新︰当使用桌面版本的Google地图浏览,用户在不断缩小地图时可见到地图呈现曲面,最终看到的画面像地球仪一样,而非传统的平面地图,而且可以转动。

过往Google地图使用「麦卡托投影法」(Mercator projection)製作,把地球表面投影在一个长方形上,经纬线均垂直相交,地理学家麦卡托(Gerardus Mercator)提出在1569年首先发表以此方法绘製的世界地图。

Google地图增设「立体模式」,终于能如实反映各国面积 Image Credit: Strebe, CC BY-SA 3.0
以麦卡托投影法製作的地图。

麦卡托投影法的好处是在小範围内大致上不会变形,而且能够显示两点之间的正确方位。如果想由A点出发往B点,只需要按照地图上A点往B点的方向便行,这项特点对航海非常重要,亦令麦卡托投影法成为其中一种常见的绘製地图方式。

不过由于地球是个球体,投影到平面长方形上仍然会带来偏差——麦卡托投影法中,接近南北两极(对应地图上下两端)的地区会被拉长。这个偏差引起的一大后果,就是使麦卡托投影法无法準确反映不同国家的面积,例如地图上方、接近北极的格陵兰,看起来比起在地图中间的非洲大,然而实际上非洲面积是格陵兰的14倍。

没有投影法能让地图同时準确反映角度及面积,换言之,绘製地图必然有所取捨。从这个角度看,所有平面地图都是「错」的,但我们还是能够按需要选择适合的地图。

那幺,为何Google以往使用麦卡托投影法呢?早于2009年,已有人在Google地图的讨论群组中问过这个问题,并提出使用其他方法,例如国家地理学会採用的温克尔投影(Winkel Tripel projection)。

Google的工程师当时回覆指,首个版本的Google地图其实并非使用麦卡托投影法,然而在高纬度地区上会出现问题,例如瑞典首都斯德哥尔摩的一些街道垂直相交,地图上这些街道之间却并非直角。他们认为,绝大多数Google地图的用户都需要看街道图,因此準确反映角度的麦卡托投影法较为适合。

Google地图增设「立体模式」,终于能如实反映各国面积 Google地图截图

现在Google改用新的立体显示模式,能够同时如实反映各国的大小以及方位,相信能够满足更多不同用家需要。不过这改动暂时只限于桌面版本,手机版的Google地图仍然保留採用麦卡托投影法的地图。

唯一不满的可能是坚信「地球并非球体」的地平论者。据《CNET》报道,「地平说学会」的社交媒体负责人透过电邮向他们表示︰「从地平说角度来看,这次改动是由一款不準确的投影法(麦卡托投影法)变成另一种(球面)。」该负责人又指Google地图是一款产品,尝试提供其顾客想要的东西,认为由于大多数人相信地球是个球体,所以Google的做法商业上合理。

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资料来源︰

Sorry flat-Earthers, Google Maps now zooms out to a globe (CNET) Google Maps now depicts the Earth as a globe (The Verge) Google Maps dumps its flat view of the Earth for a fully 3D globe (BGR)