MOTO被购将对Android阵营造成什幺影响?

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2011 年 8 月 15 日,一条消息震动了智慧型手机产业:Google 和 MOTO 宣布达成协议,前者将以 125 亿美元收购 MOTO 行动通讯部门,这意味着以 Android 坐上智慧型手机系统霸主的宝座之后,Google 有望整合硬体生产能力并直接进军智慧型手机市场。驱动 Google 完成这宗收购案的背后动力是什幺?这宗收购案又将对智慧型手机产业造成什幺影响?请看手机王的分析报导。

日前 Google 宣布以 125 亿美元收购 MOTO 行动通讯部门,这宗 Google 历史上最大的收购案虽然让人有些意外,但背后的动机却不难理解。
Google 收购 MOTO 消息震惊全球
由于经营稳健加上现金流充裕,近年来 Google 持续透过收购以强化自己在各类新领域的竞争力,其中最令人印象深刻的就是 2006 年以 16.5 亿美元的代价收购影片分享网站 YouTube。日前 Google 宣布以 125 亿美元收购 MOTO 行动通讯部门,这宗 Google 历史上最大的收购案虽然让人有些意外,但背后的动机却不难理解。目前 Google 坐拥 390 亿美元现金、收购老牌手机製造商 MOTO 可谓绰绰有余,而每股 40 美元的现金收购比前一天 MOTO 在美国股市的收盘价溢价达到 63%、如此高的溢价预料 MOTO 股东将难以拒绝。
对通信行业稍有认识的读者,肯定对 MOTO 这个富有历史的品牌不会陌生!身为世界上第一个推出商用型行动电话产品的品牌,MOTO(全名为 Motorola Inc.)以 Galvin Manufacturing Corporation 之名成立于 1928 年,19 年后正式更名为 Motorola。Motorola 这个名字事由创始人 Paul Galvin 在公司製造汽车收音机时所提出, 缘由是 20 世纪初推出留声机、收音机和其他音响器材的公司喜欢使用「-ola」的名称,其中最着名的是 Victrola、还有电影剪接设备公司 Moviola。这家总部设位于美国芝加哥市郊的全球知名品牌其大部分产品与无线电射频 / 通信产业有关,从收音机的电池整流器、一直到世界第一台商用化无线对讲机与行动电话。其他通信产品线还包括卫星系统、数位机上盒的通信设备。身为 1980 年代推出类比式行动电话的厂商,MOTO 从此在手机市场始终佔有一席之地。即使之后进入 GSM 数位式系统,MOTO 也推出过不少脍炙人口的机种。21 世纪后 MOTO 的几款作品至今仍令人难忘,更被列入「影响手机历史的 20 款产品」名单中,包括 2004 年推出的超薄型 Razer 手机:MOTO RAZR V3、2005 年推出的第一款 iTunes 手机:MOTO ROKR E1,以及 2007 年针对印度等新兴市场推出的 MOTO MOTOFONE F3 手机。

21 世纪后 MOTO 的几款作品至今仍令人难忘,更被列入「影响手机历史的 20 款产品」名单中,包括 2004 年推出的超薄型 Razer 手机:MOTO RAZR V3、2005 年推出的第一款 iTunes 手机:MOTO ROKR E1,以及 2007 年针对印度等新兴市场推出的 MOTO MOTOFONE F3 手机。
在宣布收购消息之后,Google 执行长 Larry Page 期待 MOTO 加入 Google 大家庭之后,能加速整个 Android 生态圈的发展,让使用者、开发者、合作者都能从中受益。被视为这次收购案的幕后最大推手、负责 Android 业务的 Google 副总裁 Andy Rubin 则强调对于 Android 的定位不会发生变化,Google 将继续推动其成为一个充满活力的开源系统、并与其他合作伙伴携手努力。
最早的 Android 拥护者近来陷入困境
RAZR 超薄手机从 2004 年第四季在美国市场问世后,不仅帮助 MOTO 在 2005 至 2006 年连续获得销售佳绩,也曾让市场一度以为 MOTO 会趁势追赶上 NOKIA 在手机市场的领导地位。但 2007 年起 MOTO 却从天堂跌跌落地狱,从最高曾经达到 21.9% 的市佔率不断滑落至 2009 年第二季仅 5.6% 的市佔率,一举将全球手机第 3 位与第 4 位拱手让给韩国厂商 SAMSUNG 与 LG,也影响中港台一票支援厂商如华宝、华冠、富士康等公司的股价。这可归咎于当时 MOTO 管理层太满足于 RAZR 的成功,之后没有持续推出具有创意的新产品、仅靠价格战与宣传战推动短暂的销售表现。

2009 年至今的两年之内 MOTO 推出了近 30 款搭载 Android 系统的智慧型手机,外型包括纯触控萤幕、侧滑全键盘、直板 QWERTY 键盘。
2008 年 8 月 MOTO 宣布新任执行长 Sanjay Jha 上任后,认清了手机市场的未来趋势,他立刻制定了 MOTO 智慧型手机发展计画、同时决定将未来押注在 Android 系统。虽然不是市场上第一个推出的 Android 作业系统手机产品,但 MOTO Droid(国际市场名为 MOTO MILESTONE)智慧型手机,以及所搭配的 MOTOBLUR 介面却是美国市场上所有 Android 手机中获得最高评价的产品。MOTO Droid 在 2009 年 11 月上市的第一週即卖出了 25 万台,搭配的电信业者 Verizon 也耗资 1 亿美元对其进行全美宣传、以弥补 Verizon 无法销售 iPhone 的劣势。之后的两年之内 MOTO 推出了近 30 款搭载 Android 系统的智慧型手机,外型包括纯触控萤幕、侧滑全键盘、直板 QWERTY 键盘,2011 年 MOTO 更率先推出了搭载 Android 3.0 的平板电脑产品 MOTO XOOM。

2011 年 MOTO 率先推出了搭载 Android 3.0 的平板电脑产品 MOTO XOOM,该品牌与 Google 之间的合作非常密切。
虽是最早 Android 阵营的手机品牌之一,但最近两季在亚洲业者的大举夹攻之下、MOTO 在智慧型手机市场显得力不从心:已公布的第二季度财报显示,MOTO 手机业务部门营收为 24 亿美元,虽然营收大幅成长,但单季却缔造净亏损 5,600 万美元(相比去年同期净盈利 8,000 万美元)。第二季智慧型手机出货量 440 万台、平板电脑出货量 44 万台的成绩,不但远远落后给 HTC 及 SAMSUNG,紧追在后的 Sony Ericsson、甚至华为、中兴的智慧型手机出货量在未来几季也有望超越 MOTO。在美国本土市场上,MOTO 智慧型手机出货量与去年同期相比有所衰退,所幸包括在中国和拉丁美洲等国际市场的成长弥补了美国市场的下滑趋势,但 MOTO 手机平均售价也从 229 美元又下跌至 211 美元。
MOTO 的销售困境除了与产品线过于複杂、不如 Apple 或 SAMSUNG 等集中火力于旗舰机种销售之外,玩家级的智慧型手机客户或是专业手机经销商更因为 MOTO 始终坚持锁定手机内的 Bootloader、导致手机无法更新升级非官方的第三方韧体而不愿意选择或推荐 MOTO 产品!由于无法自行更新非官方韧体、但官方升级版本因其他理由而落后 Google 的升级脚步,这导致为数不少的 MOTO 产品虽然硬体能力不差、但使用者却被迫停留在 Android 2.1 版本而停滞不前,远远不如 HTC 或 SAMSUNG 使用者所拥有的自由升级空间。

玩家级的智慧型手机客户或是专业手机经销商更因为 MOTO 始终坚持锁定手机内的 Bootloader、导致手机无法更新升级非官方的第三方韧体而不愿意选择或推荐 MOTO 产品!
大量专利库价值非凡
在分析 Google 决定收购 MOTO 的背后动机时,不少产业人士认为主要是为了收购 MOTO 行动通讯部门拥有的大约 17,000 项科技专利,进军智慧型手机硬体市场反而不是重点。在宣布收购消息当天举行的分析师电话会议上,Google 高层也大谈 MOTO 专利的巨大价值,对手机製造业务几乎只字未提。即将发布的 Android 最新版本 Ice Cream Sandwich 作业系统,将拥有更多的创新、更好的功能及更完善的设计,但未来 12 个月 Android 系统最大的挑战不是来自于智慧型手机市场、而是来自专利权法庭!

SAMSUNG 集中资源于旗舰产品的策略与 MOTO 有所不同。
目前看来 Apple 在对 HTC 的专利诉讼中似乎佔有优势,但第一轮诉讼的判决可能仅是热身。Apple 针对 HTC 发动的第二轮专利侵权诉讼涉及 iOS 多点触控专利,由于此一专利对 Android 系统的杀伤力更大,预料 Apple 将不惜一切代价赢得诉讼。不可讳言 Google 目前在通信行业的专利库相当缺乏(只有大约 600 个),和 Apple 拥有的 4,000 个专利,以及微软拥有的 17,000 个专利相比实在不成比例,因此 Android 系统在专利大战中处于下风及弱势地位。未来 12 个月将宣判的一系列专利侵权官司判决结果对于 Android 阵营的未来发展,而收购 MOTO 之后所拥有的丰富专利库将替 Android 阵营带来巨大的谈判优势。

由于 Android 阵营厂商的大力支持,该系统已经成为市佔率最高的智慧型手机系统。
儘管很少有人明了 MOTO 拥有的专利组合究竟包括什幺内容?但作为最早的手机製造商之一,MOTO 在过去数十年间一直在通信市场处于领导地位,因此肯定拥有大量的无线通信专利。MOTO 行动通讯部门执行长 Sanjay Jha 日前指出该公司拥有 17,000 项专利、还有超过 7,000 项专利正在等待批准,特别是无线通信底层的 2G 和 3G 通信领域拥有明显的专利优势,其他包括在影像压缩和解压缩、网路安全技术,以及在未来 4G LTE 基础专利领域也位居领先地位。2011年 7 月初由 Apple、微软、RIM、EMC 及 Sony Ericsson 组成的联盟,以 45 亿美元成功竞拍下已破产的加拿大电信设备厂商:北电网络拥有的超过 6,000 项专利。若以此次的交易价格来推断,Google 收购 MOTO 所开出的价码并非高得离谱。Google 可借助这次交易获得大量的专利及硬体设计能力,也可以确保这家老牌手机厂商不会落入竞争对手(微软)之手,可谓一举数得。
收购 MOTO 之后或将改变 Android 生态圈
虽然 MOTO 的硬体设计製造能力更像是这次收购案的附带成果,但外界认为 Google 把 MOTO 硬体製造部门再次拆分并出售的可能性不是太高。完成这次收购将带给 Google 与 Apple 相同的竞争力:同时拥有了软体与硬体的整合能力,未来能在作业系统设计以及手机硬体设计两方面在 Android 阵营内起到带头作用、进而促使整个生态系统走向良性发展。
众所皆知、Android 平台的最大优势在于其「开放性」、但最大劣势也在于「开放性」。Google 参考了微软当初抢佔 PC 市场的胜利方程式:将其软体开放给许多终端硬体厂商以达到「机海战术」的目的。但许多手机厂商为避免因 Google 的策略布局而成为未来低毛利的受害者(目前 PC 产业的参与厂商都是 Wintel 联盟策略低毛利的受害者),纷纷开始以 Android 的开放平台为基础,研发自己专有的使用者介面。无论是 MOTO(推出 MOTOBLUR 使用者介面)、HTC(推出 Sense 使用者介面)甚至是中国移动的 OMS(Open Mobile System)都是此类思维的产物。

早期的 MOTO Droid 直接搭载标準 Android 作业系统(基本没有过多修改),专属的 MOTOBLUR 介面更被评价为「更像一个第三方应用程式而不是一个 UI」,这样的优点是确保在 Android 作业系统升级时的相容性。
对于免费授权使用 Android 系统的 Google 来说,其核心利益在于 Android 机种的使用者绑定至 Google 种种服务,Android 联盟中的成员若想积极「去 Google 化」必然遭到 Google 的阻挠(不论是隐性或是显性)。但许多手机厂商为避免因 Google 的策略布局而成为未来低毛利的受害者,「去 Google 化」的动力必然十分强烈。这种身在同一阵营中却又互相竞争的利益关係使得 Google 在协调手机品牌厂商时困难重重,唯一的方式就是透过不断更新作业系统版本取得主导权。与其他手机品牌相比,来自美国的 MOTO 对于 Android 阵营内游戏规则的掌握也较有心得:早期的 MOTO Droid 直接搭载标準 Android 系统(基本没有过多修改),专属的 MOTOBLUR 介面更被评价为「更像一个第三方应用程式而不是一个 UI」,这样的优点是确保在 Android 系统升级时的相容性,也是 MOTO 产品有机会率先升级 Android 新版本的背后原因。

与其他厂商的操作介面相比,MOTO 产品的 MOTOBLUR 介面与 Android 原始版本之间的差异不大。
另一个通信行业人士关心的话题是在 MOTO 纳入了 Google 旗下之后,对其他 Android 阵营成员将有什幺影响?HTC 发言人日前表示该公司支持 Google 的 收购行动,并认为这笔交易将有利于整个 Android 生态系统,而 SAMSUNG、LG、Sony Ericsson、中兴和华为则暂时拒绝对收购案进行评论。市场研究公司 Strategy Analytics 的分析师 Neil Mawston 表示宗收购交易将削弱 Android 系统对包括 SAMSUNG 和 HTC 等厂商的吸引力,因为 Android 作业系统生态圈内的公平性将有可能下降:例如 MOTO 的智慧型手机与平版电脑有可能更快地获得 Android 更新版本(提早 6 个月),这有望帮助 MOTO 的市佔率明显上升。

Android 联盟中的成员若想积极「去 Google 化」必然遭到 Google 的阻挠(不论是隐性或是显性)。但许多手机厂商为避免因 Google 的策略布局而成为未来低毛利的受害者,「去 Google 化」的动力必然十分强烈。
由于 Android 作业系统长期以来保持着开放性,包括 SAMSUNG 和 HTC 在内的大批手机製造商都在此系统投入了数亿甚至数十亿美元的资源、以帮助 Android 一举成为最受欢迎的智慧型手机作业系统,如今这些厂商在一夜之间从 Google 的合作伙伴变成竞争对手。美国 Morgan Keegan Equity Research 分析师 Tavis McCourt 甚至预测两三年内 Google 有可能改变 Android 的开源运作方式,或开始在自有品牌手机上加入独有功能,大批的手机厂商会不会因此决定脱离 Android、加入包括 Windows Phone 或 MeeGo 等其他阵营?也值得我们在未来仔细观察。
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Google将以125亿美金 收购MOTO行动部门
下一代Google Android的「整合」大业

sciroccopilota 于 8/24/2011 9:03:29 AM修改文章内容